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L'invasion de la chenille légionnaire progresse en Afrique de l'Est

25 avr 2017 | PAR AFP
Cette « chenille légionnaire d'automne », originaire des Amériques et récemment arrivée en Afrique vraisemblablement par des vols commerciaux, s'attaque notamment au maïs, au blé, au millet ou au riz et a déjà détruit des plantations de céréales dans plusieurs pays d'Afrique australe. (Photo Stocklib/Mikhail Kochiev).
Cette invasion a déjà causé des ravages en Afrique australe et se propage en Afrique de l'Est, touchant désormais le Rwanda, après l'Ouganda et plus récemment le Kenya.

La « chenille légionnaire d'automne » menace les céréales qui constituent la base alimentaire des populations d'Afrique australe et de l'Est. « Nous avons des chenilles légionnaires au Rwanda, dans la plupart des trente districts du pays », a déclaré à l'AFP Telesphore Ndabamenye, à la tête du département de production agricole et de sécurité alimentaire à l'Office rwandais de l'agriculture (RAB), assurant que l'invasion était pour le moment « sous contrôle » et que « la situation n'est pas mauvaise ». Mais l'armée rwandaise vient de dresser un bilan plus alarmiste en indiquant dans un communiqué du 21 avril que cet insecte est devenu « une réelle menace pour la sécurité alimentaire nationale » et que l'armée avait notamment acheminé de l'insecticide par hélicoptère en différents endroits du pays. Selon ce communiqué, cette chenille légionnaire a été détectée pour la première fois au Rwanda en février, dans le district de Nyamagabe (sud-ouest). M. Ndabamenye a précisé que la chenille s'attaquait majoritairement au maïs, dont le Rwanda produit chaque année environ 900 000 tonnes, et au sorgho. Près de 80% des 11,7 millions d'habitants de ce pays dépendent de l'agriculture.
Au Kenya, la presse locale a rapporté en avril que la chenille légionnaire d'automne avait ravagé des centaines d'hectares dans 11 comtés - sur un total de 47 que compte le Kenya -, situés dans le sud et l'ouest du pays, véritables greniers de la première économie d'Afrique de l'Est.
En Ouganda, où les autorités s'étaient déjà alarmées fin mars des ravages provoqués par cet insecte, la chenille légionnaire d'automne est désormais présente dans 54 des 113 districts du pays. Le ministère de l'Agriculture estime que les pertes causées par cette invasion pourraient atteindre jusqu'à 193 millions de dollars en 2017 dans le secteur du maïs. Selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture
(FAO), les conséquences de cette propagation pourraient être « catastrophiques » en terme de sécurité alimentaire. Ces insectes ont développé des résistances aux pesticides chimiques.

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